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¿Por qué muchos observatorios se situan en cumbres de montañas?

Los telescopios Keck, en Hawai, son los más grandes del mundo.
La práctica totalidad de los mejores observatorios en tierra están situados en montañas - por diferentes razones. La primera y más importante, la luz de las estrellas aparece menos distorsionada a través de la fina capa de atmósfera que hay sobre las montañas (los telescopios espaciales como el Hubble y el Observatorio de Rayos-Gamma evitan la distorsión y absorción atmosférica volando sobre la atmósfera).

Las cumbres de las montañas evitan que objetos en tierra obstruyan las vistas del horizonte en todas direcciones. Y finalmente, la mayoría de las ciudades, con su polución lumínica, están situadas en valles y planicies, de forma que las cumbres montañosas remotas están entre los pocos sitios que quedan donde se pueden encontrar los cielos oscuros que permiten explorar los objetos más lejanos del Universo.



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