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La conexión tejana
Buscando planetas como la Tierra
La mayoría de los planetas descubiertos fuera de nuestro sistema solar son mastodontes –mundos al menos tan masivos como Júpiter, el gigante del sistema solar.

Sin embargo, un planeta descubierto por un equipo de astrónomos dirigido por Barbara McArthur, podría considerarse un peso ligero –y quizás pueda ayudar a detectar mundos tan pequeños como la Tierra. El planeta gira en torno a la estrella conocida como Rho 1 Cancri o 55 Cancri, y es el cuarto planeta descubierto en ese sistema.

Artist's concept of a possible Neptune-mass planet orbiting Rho 1 Cancri.

Ilustración de un posible planeta con masa como la de Neptuno orbitando Rho 1 Cancri.

A diferencia de otros planetas del sistema, que son tan masivos como Júpiter o incluso más grandes, éste es sólo unas 18 veces más grande que la Tierra –una fracción de la masa de Júpiter. Además, probablemente sea rocoso, y no una bola de gas como Júpiter. El planeta fue descubierto con el Telescopio Hobby-Eberly, en el Observatorio McDonald.



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